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PATOU - Sécurité des promeneurs, des randonneurs et des vacanciers

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Attitude et comportements face aux "PATOUS" ou chiens de montagne des Pyrénées



 



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Le mot « patous » dénomme au sens strict les chiens de la race Montagne des Pyrénées. Cette appellation est cependant utilisée pour désigner les chiens de protection des troupeaux – qui sont généralement de grande taille et de couleur claire. Beaucoup de races différentes sont utilisées, la plus répandue étant le Montagne des Pyrénées.



Il est donc indispensable que tous les randonneurs connaissent le rôle des chiens de protection des troupeaux, comment ils se comportent, comment réagir face à eux. En effet, la plupart des accidents sont dûs à un comportement humain inadapté face au chien.



Quel est le rôle des chiens de protection des troupeaux ?



Les patous sont uniquement dressés pour la dissuasion et ont un rôle uniquement de protection et de défense. Normalement, ils ne sont pas agressifs.



Ces chiens ont pour but de défendre les troupeaux face à certains prédateurs, dans nos contrées le chien errant et le loup. Ils sont en général nés au sein de l’élevage et ont grandi avec le troupeau. Ils développent de forts liens avec le troupeau et considèrent celui-ci comme le leur. Ils sont les seuls responsables de sa sécurité – les éleveurs ne pouvant généralement pas intervenir en cas d’affrontement. Gardez cependant à l’esprit que ces chiens ne sont pas dressés pour attaquer mais pour dissuader.



Attention: le berger qui a la charge du troupeau n'est pas forcément le maître des patous



Les patous sont différents des chiens de conduite qui, eux, rassemblent et dirigent les troupeaux.



Quel est le comportement du patou ?



Les chiens de défense des troupeaux établissent une zone de protection autour du troupeau et veillent à ce que rien ne vienne le perturber.



S’ils repèrent un danger potentiel, ils cherchent d’abord à identifier celui-ci en s’approchant. S’ils considèrent que ce n’est pas un danger, ils repartent. Sinon, ils cherchent à éloigner l’intrus en s’interposant entre celui-ci et le troupeau. Dans ce cas, ils commencent généralement par aboyer pour alerter l’éleveur, dissuader et intimider. Si l’intrus ne s’éloigne pas, se montre agressif, ou menace le troupeau, ils peuvent passer à l’attaque.



Mais comment ne pas apparaître comme une menace pour le troupeau et le patou quand vous randonnez ? L’idéal est, si possible, de ne pas les rencontrer.



Bien préparer sa randonnée



C’est quelque chose à prendre en compte lorsque vous préparez votre randonnée :



  • Déterminez si vous avez des chances d’en rencontrer. Renseignez-vous auprès des locaux, d'autres randonneurs ou de l'Office de tourisme.


Il faut également anticiper une fois sur le terrain :



  • Restez sur les chemins. Si vous êtes dans une zone où il y a un passage régulier de randonneurs, les chiens sont probablement habitués.

  • Repérez les panneaux qui indiquent la présence de ces chiens. Bien évidemment, vous ne rencontrerez pas des patous à chaque panneau et vous en rencontrerez là où il n’y a pas de panneaux. 

  • Si vous voyez un troupeau au loin, repérez s’il y a un chien de défense des troupeaux.   

  • S’il y en a un, gardez vos distances pour ne pas perturber le troupeau et le chien et respecter l’éleveur. Il vaut mieux faire un détour que de se faire une frayeur.


Que faire si j’en rencontre un ?



Si vous voyez un patou, la plupart du temps il vous a déjà repéré ou senti. Voici quelques règles à respecter s’il vient à votre rencontre :



  • Ne paniquez pas. Les chiens ressentent votre peur et s’en méfient énormément.

  • Ne les surprenez pas. Les chiens peuvent avoir de mauvais réflexes de défense.

  • Restez calme et faites des mouvements lents et non agressifs. Ne courrez pas, ne criez pas, n’agitez pas vos bras, ne lui jetez pas d’objets, ne le menacez pas avec vos bâtons, etc… La plupart du temps, il vient uniquement vous identifier.

  • Parlez-lui calmement pour le mettre en confiance quand il s’approche de vous. Cela vous donne également une contenance si vous avez peur.

  • Si le chien se montre amical, ne le caressez pas, ne le prenez pas en photo et ne lui donnez pas à manger – il pourrait mal interpréter vos intentions.

  • Si le chien essaye de vous intimider – cela veut dire qu’il vous considère comme une menace – éloignez-vous lentement et calmement du troupeau.

  • Ne forcez pas le passage, vous risquez de passer pour une menace

  • Contournez le troupeau de votre mieux.

  • Si le chien vous suit, ignorez-le. Ces chiens peuvent vous suivre jusqu’à ce qu’il vous considère assez loin du troupeau

  • Si vous êtes avec vos enfants, tenez-les à l’écart car ces chiens ressemblent énormément à la peluche de leurs rêves.

  • Si vous êtes avec votre chien de compagnie, tenez-le en laisse et laisser le chien de protection s’en approcher pour qu’ils se sentent et fassent connaissance.


En conclusion:



Le but de cet article n’est pas de vous rendre paranoïaque par rapport aux patous mais plutôt à vous donner suffisamment d’éléments pour agir et réagir en toute sécurité. Souvenez-vous que la majorité des accidents ont lieu parce que les personnes impliquées ne savent pas quoi faire.



L’utilisation de chiens de protection des troupeaux est un sujet très polémique qui va de pair avec la réintroduction du loup.



S’il est difficile pour un randonneur de devoir faire demi-tour à cause d’un patou, cela ne l’est pas non plus pour un éleveur dont le troupeau est perturbé à chaque fois qu’un marcheur s’en approche. Pour sensibiliser les randonneurs, la Direction Départementale de l’Agriculture et de la Forêt a créé une bande dessinée qui résume bien cet article en image. Vous pouvez télécharger cette BD en format pdf ici.